jueves, 14 de diciembre de 2006

Mares de la Luna

05-YEUBX58A00Con la invención del telescopio comenzó el estudio de la geografía lunar. Galileo, en 1609, examinó la Luna a través de un telescopio, y posteriormente otros astrónomos elaboraron mapas de sus características físicas. Ellos descubrieron montañas y llanuras, algunos cráteres grandes y los largos valles. Los sucesores de Galileo pensaron que las llanuras de la Luna estaban cubiertas con agua y las llamaron "maria" (latino para "mares"), nombre que ha persistido a pesar de que actualmente se sabe que no hay agua en la superficie de la Luna.

Los mare (en latín y plural) maria son planicies largas, oscuras y basálticas de la superficie lunar, formadas por el afloramiento de erupciones basálticas debidas a impactos de meteoritos. Los primeros astrónomos los denominaron así al confundirlos visualmente con auténticos mares.

Reflejan menos la luz del sol que las altitudes lunares y su suelo o regolito se creó a lo largo de miles de años por el impacto de pequeños meteoritos en la superficie. El regolito refleja más la luz que el basalto de los mares. Los mares recubren el 16% de la superficie lunar, y se encuentran sobre todo en la cara visible. Los pocos que se hallan en la cara oculta son mucho más pequeños y están llenos de enormes cráteres en los que fluyeron cantidades más exiguas de basalto.

m111500aSe cree que esta distribución irregular se debe al fenómeno de rotación síncrona, que hace que la Luna emplee el mismo tiempo en girar sobre sí misma que en dar una vuelta a la Tierra, por lo que siempre se le ve la misma cara. Al ser los mares más densos que el resto de la superficie lunar, son más atraídos por efecto de la gravedad terrestre. Después de milenios, la rotación de la Luna se ha ralentizado de tal forma que la cara más pesada se orienta siempre hacia la Tierra.

La mayor parte de las erupciones volcánicas que formaron los maria tuvieron lugar alrededor de las fisuras de las oquedades de los impactos. La lava basáltica fue fluyendo a lo largo de períodos distintos durante milenios, mucho después de que se formaran las oquedades de los impactos.
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La nomenclatura tradicional para la Luna también incluye algún océano (oceanus), lago (lacus), marisma (palus) y bahía (sinus), los tres últimos son más pequeños que los maria, pero tienen las mismas características.

Mares Lunares
Nombre en latín y castellano, Ubicacion (Lat. Long.), Diámetro
Mare Anguis (Mar de la Serpiente) 22,6° N 67,7° E 150 km
Mare Australe (Mar Austral) 38,9° S 93,0° E 603 km
Mare Cognitum (Mar Conocido) 10,0° S 23,1° O 376 km
Mare Crisium (Mar de la Crisis) 17,0° N 59,1° E 418 km
Mare Fecunditatis (Mar de la Fertilidad) 7,8° S 51,3° E 909 km
Mare Frigoris (Mar del Frío) 56,0° N 1,4° E 1596 km
Mare Humboldtianum (Mar de Alexander von Humboldt) 56,8° N 81,5° E 273 km
Mare Humorum (Mar de los Humores) 24,4° S 38,6° O 389 km
Mare Imbrium (Mar de la Lluvia) 32,8° N 15,6° O 1123 km
Mare Ingenii (Mar del Ingenio) 33,7° S 163,5° E 318 km
Mare Insularum (Mar de las Islas) 7,5° N 30,9° O 513 km
Mare Marginis (Mar Marginal) 13,3° N 86,1° E 420 km
Mare Moscoviense (Mar de Moscovia) 27,3° N 147,9° E 277 km
Mare Nectaris (Mar del Néctar) 15,2° S 35,5° E 333 km
Mare Nubium (Mar de las Nubes) 21.3° S 16.6° O 715 km
Mare Orientale (Mar Oriental) 19,4° S 92,8° O 327 km
Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad) 28,0° N 17,5° E 707 km
Mare Spumans (Mar Espumoso) 1,1° N 65,1° E 139 km
Mare Tranquillitatis (Mar de la Tranquilidad) 8,5° N 31,4° E 873 km
Mare Undarum (Mar de las Olas) 6,8° N 68,4° E 243 km
Mare Vaporum (Mar de los Vapores) 13,3° N 3,6° E 245 km
Oceanus Procellarum (Océano de las Tormentas) 18,4° N 57,4° O 2568 km


normal_MAR_DE_LA_TRANQUILIDADHay unos 20 mares importantes en el lado de la Luna que da a la Tierra. Entre estos mares tenemos a Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad), Mare Crisium (Mar de Crisis) y Mare Nubium (Mar de Nubes). Aunque son considerados llanuras porque son las superficies lunares que tienen menos irregularidades, los mares no son completamente planos. Son atravesados por riscos, están plagados de cráteres y son interrumpidos por precipicios y paredes.

Los mares lunares están rodeados por grandes montañas, a las cuales les fueron dados nombres como Alpes, Pirineos y Cárpatos, de acuerdo a las cordilleras terrestres. La cordillera lunar más alta es Leibnitz, con crestas de hasta 9.140 metros.

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